James Weldon Johnson életrajza

James Weldon Johnson életrajza

James Weldon Johnson, a Harlem-reneszánsz tisztelt tagja elhatározta, hogy polgári jogi aktivista, író és oktatóként végzett munkájával segíti az afroamerikaiak életének megváltoztatását. Johnson önéletrajzának bevezetésében Ezen az úton, irodalomkritikus, Carl Van Doren úgy írja le Johnsont, mint „egy alkimistát - ő alakította át az alapfémeket arannyá” (X). Író és aktivista karrierje során Johnson következetesen bizonyította képességét, hogy felemelje és támogassa az afroamerikaiakat az egyenlőség iránti törekvéseikben.

Család áttekintés

  • Apa: James Johnson Sr., - főtanácsos
  • Anya: Helen Louise Dillet - első női afro-amerikai tanár Floridában
  • Testvérek: Egy testvér, testvére, John Rosamond Johnson - zenész és dalszerző
  • Feleség: Grace Nail - New Yorker és gazdag afro-amerikai ingatlanfejlesztő lánya

Korai élet és oktatás

Johnson 1871. június 17-én született a floridai Jacksonville-ben. Korai életkorban Johnson nagy érdeklődést mutatott az olvasás és a zene iránt. A Stanton iskolát 16 éves korában fejezte be.

Az Atlanta Egyetemen való részvétel közben Johnson tiszteletben tartotta nyilvános előadó, író és oktató képességeit. Johnson két nyáron tanított egy grúziai vidéki térségben, miközben egyetemre járt. Ezek a nyári tapasztalatok segítették Johnson-nak felismerni, hogy a szegénység és a rasszizmus milyen hatással volt sok afro-amerikainak. 1894-ben, 23 éves korában végzett. Johnson visszatért Jacksonville-be, hogy a Stanton Iskola igazgatója legyen.

Korai karrier: oktató, kiadó és ügyvéd

Míg az igazgatóként dolgozott, Johnson megalapította a Napi amerikai, egy újság, amelynek célja a Jacksonville-i afroamerikaiak tájékoztatása különféle társadalmi és politikai kérdésekről. A szerkesztõi személyzet hiánya, valamint a pénzügyi nehézségek azonban arra kényszerítették Johnsont, hogy hagyja abba az újság kiadását.

Johnson folytatta a Stanton Iskola igazgatójaként betöltött szerepét, és kilencedik és tizedik osztályra bővítette az intézmény akadémiai programját. Ugyanakkor Johnson elkezdte a jog tanulmányozását. 1897-ben letette a bárvizsgát, és az első afroamerikává vált, aki a rekonstrukció óta bekerült a floridai bárba.

Dal író

Míg 1899 nyarát New York City-ben töltötte, Johnson testvérével, Rosamonddal kezdte együttműködni, hogy zenét írjon. A testvérek eladták első dalu, a „Louisiana Lize” -t.

A testvérek 1900-ban tértek vissza Jacksonville-be és írták leghíresebb dalát: „Minden hangot és énekelj”. Az eredetileg Abraham Lincoln születésnapjának ünneplésére írták, az ország különböző afro-amerikai csoportjai inspirációt találtak a dal szavaiban, és felhasználták különleges események. 1915-re a Színes Emberek Fejlődésének Országos Szövetsége (NAACP) kijelentette, hogy „Növelj minden hangot és énekelj” a négeri nemzeti himnusz.

A testvérek korai dalszerzési sikereikkel 1901-ben követték a „Senki sem látszanak, de a bagoly és a hold” című művet. 1902-re a testvérek hivatalosan New York Citybe költöztek, és együtt dolgoztak zenész társával és dalszerzővel, Bob Cole-nal. A trió olyan dalokat írt, mint például a „Bambuszfa alatt” 1902-ben és 1903-ban a „Kongói Szerelem Dal”.

Diplomat, író és aktivista

Johnson az Egyesült Államok tanácsadójaként szolgált Venezuela számára 1906 és 1912 között. Ebben az időben Johnson kiadta első regényét, Egy színű ember önéletrajza. Johnson a regényt névtelenül tette közzé, de 1927-ben a nevét felhasználva újból kiadta.

Visszatérve az Egyesült Államokba, Johnson az afroamerikai újság szerkesztõ írójává vált, New York-i kor. A jelenlegi ügyek oszlopán keresztül Johnson kifejtette érveit a rasszizmus és az egyenlőtlenség megszüntetésére.

1916-ban Johnson a NAACP helyettes titkára lett, tömeges tüntetéseket szervezett a Jim Crow Era törvényei, a rasszizmus és az erőszak ellen. Szintén növelte a NAACP tagságának déli államokban való részvételi listáját, ez egy olyan akció, amely évtizedekkel később megteremtette a polgári jogi mozgalom alapját. Johnson 1930-ban visszavonult a NAACP-nél fennálló napi feladataiból, de továbbra is aktív tagja volt a szervezetnek.

Diplomata, újságíró és polgári jogi aktivista karrierje során Johnson továbbra is kreativitását az afro-amerikai kultúra különféle témáinak feltárására használta. Például 1917-ben kiadta első költői gyűjteményét, Ötven év és más versek.

1927-ben közzétette Isten harsonainak: hét néger prédikáció versben.

Ezt követően Johnson 1930-ban a nem-tudományos irodalom felé fordult, a Fekete Manhattan, az afro-amerikai élet története New Yorkban.

Végül kiadta önéletrajzát, Ezen az útonAz önéletrajz volt az első személyes narratívum, amelyet egy afro-amerikai írt, és amelyet 2006-ban áttekintettek A New York Times.

Harlem reneszánsz támogatója és antológus

Miközben a NAACP-nél dolgozott, Johnson rájött, hogy egy művészeti mozgalom virágzik Harlemben. Johnson közzétette az antológiát, Az amerikai népköltészet könyve, esszé a négerek kreatív zsenikjéről 1922-ben, olyan írók munkájával, mint például Countee Cullen, Langston Hughes és Claude McKay.

Az afro-amerikai zene fontosságának dokumentálására Johnson testvérével olyan antológiák szerkesztésén dolgozott, mint például Az amerikai négeg lelkek könyve 1925-ben és A néger szellemek második könyve 1926-ban.

Halál

Johnson 1938. június 26-án halt meg Maine-ben, amikor egy vonat ütött a kocsijához.