A kormányzat növekedése az Egyesült Államokban

A kormányzat növekedése az Egyesült Államokban

Az Egyesült Államok kormánya jelentősen nőtt Franklin Roosevelt elnök adminisztrációjának kezdetén. A nagy depresszió munkanélküliségének és szenvedésének megszüntetése érdekében Roosevelt New Deal számos új szövetségi programot hozott létre, és számos meglévőt kibővített. Az Egyesült Államok növekedése a világ legnagyobb katonai hatalmaként a második világháború alatt és után szintén támogatta a kormány növekedését. A városi és külvárosi területek növekedése a háború utáni időszakban megvalósíthatóbbá tette a kibővített közszolgáltatásokat. A nagyobb oktatási elvárások jelentős állami beruházásokhoz vezettek az iskolákba és a főiskolákba. A tudományos és technológiai haladás hatalmas nemzeti nyomása új ügynökségeket hozott létre és jelentős állami beruházásokat eredményezett az 1960-as években az űrkutatástól az egészségügyi ellátásig terjedő területeken. És sok amerikai növekvő függése az orvosi és nyugdíjprogramoktól, amelyek a 20. század hajnalán nem léteztek, tovább feszítette a szövetségi kiadásokat.

Hogyan befolyásolta a kormány a foglalkoztatást?

Noha sok amerikai úgy gondolja, hogy a washingtoni szövetségi kormány kezéből lőtte a léggömböt, addig a foglalkoztatási adatok azt mutatják, hogy nem ez volt a helyzet. Jelentősen nőtt az állami foglalkoztatás, ám ennek nagy része állami és helyi szinten zajlott. 1960 és 1990 között az állami és önkormányzati alkalmazottak száma 6,4 millióról 15,2 millióra nőtt, míg a polgári szövetségi alkalmazottak száma csak enyhén, 2,4 millióról 3 millióra nőtt. A szövetségi szintű csökkentések eredményeként a szövetségi munkaerő 2,7 millióra esett 1998-ra, ám az állam és az önkormányzatok foglalkoztatása több mint ellensúlyozta ezt a csökkenést, és 1998-ban elérte a 16 milliót. (A katonaságban az amerikaiak száma majdnem 3,6 millióról csökkent) 1968-ban, amikor az Egyesült Államokat belefoglalta a vietnami háborúba, 1998-ban 1,4 millióra.)

A szolgáltatások privatizációja

A kibővített kormányzati szolgáltatásokért fizetendő adók növekvő költségei, valamint az általános amerikai hajlandóság a „nagy kormány” és az egyre erőteljesebb állami munkavállalói szakszervezetek miatt sok politikai döntéshozót az 1970-es, 1980-as és 1990-es években arra késztett, hogy megkérdezzék, hogy a kormány a a szükséges szolgáltatások leghatékonyabb szolgáltatója. Az új szót - a „privatizációt” - összegyűjtötték és gyorsan elfogadták világszerte, hogy leírják azt a gyakorlatot, hogy bizonyos kormányzati funkciókat átengednek a magánszektornak.

Az Egyesült Államokban a privatizáció elsősorban önkormányzati és regionális szinten zajlott. Az USA nagyobb városai, mint például New York, Los Angeles, Philadelphia, Dallas és Phoenix magánvállalatokat vagy nonprofit szervezeteket alkalmaztak, hogy széles körű tevékenységeket végezzenek, amelyeket korábban maguk az önkormányzatok végeztek, kezdve az utcai lámpák javításáig, a szilárd hulladékok ártalmatlanításáig és a adatfeldolgozás a börtönök vezetése felé. Eközben néhány szövetségi ügynökség inkább a magánvállalkozásokhoz hasonlóan működött; például az Egyesült Államok Postai Szolgálata nagyrészt saját bevételeiből támogatja magát, és nem az általános adódollárokra támaszkodik.

A közszolgáltatások privatizációja azonban ellentmondásos. Míg az ügyvédek ragaszkodnak ahhoz, hogy csökkentse a költségeket és növeli a termelékenységet, mások ellenkező érveléssel állítják, hangsúlyozva, hogy a magánvállalkozóknak profitot kell keresniük, és azt állítva, hogy nem feltétlenül eredményesebbek. A közszektor szakszervezetei nem meglepő módon, határozottan ellenzik a legtöbb privatizációs javaslatot. Állításuk szerint egyes esetekben a magánvállalkozók nagyon alacsony ajánlatokat nyújtottak be a szerződések megnyerése érdekében, de később jelentősen megemelték az árakat. Ellenzi, hogy a privatizáció akkor lehet hatékony, ha versenyt vezet be. A veszélyeztetett privatizáció ösztönzése néha arra ösztönözheti az önkormányzati dolgozókat, hogy hatékonyabbak legyenek.

Ahogyan a szabályozásról, az állami kiadásokról és a jóléti reformról folytatott viták bizonyítják, a kormány megfelelő szerepe a nemzetgazdaságban több mint 200 évvel azután, hogy az Egyesült Államok független nemzetgé vált, továbbra is forró téma.

---

Ez a cikk Conte és Carr "Az Egyesült Államok gazdaságának vázlata" című könyvéből készült, és az Egyesült Államok Államügyi Minisztériumának engedélyével készült.